GEOFFROY SAINT HILAIRE Étienne
15 avril 1772 à Étampes - 1844 à Paris
Société(s)
Membre de la Classe des Sciences physiques et mathématiques, 1807-1816

Biographie :
Etienne Geoffroy Saint-Hilaire se destine à une carrière ecclésiastique. Etudiant au collège de Navarre, à Paris, il fait la connaissance du minéralogiste Haüy, de Lavoisier et de Berthollet et se prend de passion pour les sciences naturelles. Daubanton le fait nommer démonstrateur au jardin du Roi (1793). Puis il est nommé professeur de zoologie au Museum d'histoire naturelle la même année. Il participe à l'expédition d'Egypte. Il est nommé en 1810 à la chaire de zoologie de la Faculté des sciences de Paris. Il met en évidence des caractéristiques communes entre les squelettes de différents vertébrés. Pour lui, chaque grand groupe d'êtres vivants répond à un plan d'organisation unique modifié au cours des âges par l'environnement. Ses idées "évolutionnistes" proches de celles de Lamarck vont le mener à affronter le fixisme de Cuvier devant l'Académie des sciences
Publications du savant :
Histoire naturelle des orangs-outans, 1795
t Sur les espèces d'éléphants, 1795
Philosophie anatomique (1818-1822)
Histoire naturelle des mammifères (1819)
Rédacteur(s) de la notice : Martine François
Fiche créée le 29/01/2007 - Dernière mise à jour le 23/10/2009