PILATRE de ROZIER Jean-François
30 mars 1754 à Metz (Moselle) - 15 juin 1785 à Wimille près de Boulogne-sur-Mer (Pas-de-Calais)
Société(s)

Biographie :
scientifique, aéronaute.

Aérostier français.
En 1780, il part pour Reims assurer des présentations de physique et chimie à l'Académie de Reims. Mais il rentre rapidement à Paris, où il est nommé intendant des cabinets de physique, de chimie et d'histoire naturelle de Monsieur,comte de Provence, frère du roi. En 1781, il créé le premier musée technique, où il pratique des expériences de physique et donne des cours sur les sciences aux nobles.
En 1783, aidé de Barthélemy Faujas de Saint-Fond et du marquis d'Arlandes, il négocie pour que le roi accepte un vol humain. Le premier vol habité a lieu le 21 novembre 1783 à Paris, Pilâtre de Rozier et le marquis d'Arlandes ayant pris place dans la nacelle. Le 19 janvier 1784, il s'élève à nouveau, à Lyon à bord du Flesselles, une immense montgolfière de 23 270 m³ . Le 23 juin 1784, trois records du monde sont battus : distance, vitesse, altitude. Le 15 juin 1785, profitant de vents favorables, ils s'envolent pour la traversée de la Manche avec Pierre Romain, le ballon se dégonfla brusquement et ils s'écrasèrent au sol, à trois cents mètres du rivage. Ils furent tués tous les deux, devenant les deux premières victimes de l'air.

Sources biographiques :
Pierre-Louis Clément, Les Montgolfières : leur invention, leur évolution du XVIIIe à nos jours, 1982.,
Rédacteur(s) de la notice : Martine François
Fiche créée le 29/10/2008 - Dernière mise à jour le 10/07/2013