MESSIER Charles Joseph
26 juin 1730 à Badonvilles (Meurthe-et-Moselle) - 12 avril 1817 à Paris
Société(s)
Membre (section astronomie), 1783-1793
Institut national, membre de la 1ère classe (section d'astronomie) 1795-1815

Biographie :
Astronome français, éminent chasseur de comètes. Adjoint astronome le 14 juillet 1770la 1ère , associé astronome le 28 mars 1782, associé de la classe d'astronomie lors de la réorganisation du 23 avril 1785, pensionnaire astronome le 17 novembre 1792. Il est élu membre résidant de classe (section d'astronomie) de l'Institut national le 13 décembre 1795 pour avoir créé le fameux catalogue d'objets du ciel profond portant son nom. Il travaille avec Joseph-Nicolas Delisle à l'observatoire de l'Hôtel de Cluny. Charles Messier étudie scrupuleusement 44 comètes et en découvre 20 entre 1760 et 1801 — parfois conjointement avec d'autres astronomes parmi lesquels figurent Pierre Méchain et Alexis Bouvard. En 1783, il est élu membre de l'Académie royale des sciences. Louis XV l'appelait "Le furet des comètes". Charles Messier a été honoré quand Napoléon lui-même, en 1806, lui présenta Croix de la légion d'honneur.
Sources biographiques :
- L.-F.- Alfred Maury, Les académies d'autrefois. L'ancienne académie des sciences, Paris, Didier, 1864, p. 200, 202, 203, 209, 321, 331.
Rédacteur(s) de la notice : Marjorie Jung, Bruno Delmas
Fiche créée le 22/09/2013 - Dernière mise à jour le 26/09/2013