MECHAIN (MECHIN) Pierre François André
16 août 1744 à Laon (Aisne) - 20 septembre 1804 à Castellón de la Plana (Espagne)
Société(s)
Membre physicien, 1782-1793
Institut national, membre de la classe des sciences physiques et mathématiques (section astronomie) 1795-1804

Biographie :
Pierre Méchain est le fils de l'architecte Pierre François Méchain. Il se révèle doué en mathématiques et en physique mais doit abandonner ses études par manque d'argent. Ses talents en astronomie sont remarqués par Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande (1732-1807) dont il devient l'ami et qui l'engage comme assistant. Il se lie également avec Charles Messier en 1774. En 1775, il est astronome hydrographe au dépôt des cartes de la Marine. Il est élu membre de l'Académie royale des sciences en 1782. En 1795, il est membre du Bureau des Longitudes et de 1795 à 1804, astronome à l'Observatoire de Paris.
Sources biographiques :
- L.-F.- Alfred Maury, Les académies d'autrefois. L'ancienne académie des sciences, Paris, Didier, 1864, p. 200, 203, 322, 324, 340.
- Franqueville, L'Institut de france, le premier siècle, t. I, n°6.
- Son éloge a été prononcé par delambre, dans la séance de la classe des sciences physiqueset mathématiques du 25 juin 1805.
Publications du savant :
- Recherche sur les comètes de 1532 et de 1661, 1782.
- Description de la sphère armillaire, 1791.
- Exposé des opérations faites en France pour la jonction des opérations de Paris et de Greenwich, 1791.
- Mesure de la méridienne, 2 vol.,1800.
- Base du système métrique décimal,3 vol., en coll. avec Delambre, 1806.

Publication de La Connaissance des temps de 1786 à 1794
Mémoires publiés dans le Recueil de l'Académie des sciences (t. VI).
Rédacteur(s) de la notice : Marjorie Jung, Bruno Delmas
Fiche créée le 29/10/2013 - Dernière mise à jour le 29/10/2013