142e congrès, Pau, 2017
Circulations montagnardes, circulations européennes

IV. Des montagnes explorées, étudiées et représentées

Sous-thème : IV.1. Montagnes et montagnards comme objets d’explorations et d’études

Titre : Jean-André Deluc (1727-1817), pionnier genevois de l’exploration alpine

Le 25/04/2017 - 09:30

Jusqu’à l’aube du XVIIIe siècle, les montagnes sont encore considérées comme des monuments terribles du sacrilège humain. Une transformation de cette perception de la nature s’impose grâce au milieu intellectuel protestant de l'Angleterre du XVIIe siècle. Les montagnes apparaissent alors comme les plus grandes beautés que la nature a données à la terre. Issu d’une famille calviniste genevoise, Jean-André Deluc est l’un des premiers savants à explorer les Alpes, accompagné de son frère Guillaume-Antoine. Tous deux sont les fils de Jacques-François, horloger et littérateur qui s'était lié d'amitié avec Rousseau. Jouissant d’une grande renommée de son vivant, Jean-André Deluc a été longtemps discrédité par les historiens, car il cherchait à concilier ses observations scientifiques avec le temps biblique de la Genèse. Le compte rendu de vingt années d’explorations météorologiques en haute montagne est publié en 1772 dans Recherches sur les modifications de l’atmosphère. C’est un extraordinaire recueil d’observations de terrain et d’expériences empiriques, en vue du perfectionnement des instruments et des méthodes d’investigation dans les mesures altimétriques par le baromètre. Le récit de ces expéditions nous révèle également tout un ensemble d’études anthropologiques sur le genre de vie des habitants des montagnes, sur le savoir-faire des artisans - Deluc allant jusqu’à faire circuler parmi eux des conseils afin de remédier aux défauts de fabrication. Les travaux de Deluc exercèrent une grande influence sur Horace-Bénédict de Saussure, et Georges Cuvier le reconnaîtra comme l’un des premiers géologues de son temps.


Mme Sabine KRAUS, doctorante en histoire et civilisations à l'EHESS (École des hautes études en sciences sociales)

Membre de la société savante :
Société d'horticulture et d'histoire naturelle de l'Hérault, Membre