142e congrès, Pau, 2017
Circulations montagnardes, circulations européennes

I. Circulations montagnardes d'hommes et de biens

Sous-thème : I.3. Familles et migrations

Chapitre : Session « Transmission des savoirs par cartographie »

Titre : Histoire de la migration marchande de la vallée de Barcelonnette : une première esquisse

Une recherche détaillée sur l’émigration de la communauté d’habitants de Jausiers (Alpes-de-Haute-Provence) vers 1615-1730, une étude portant sur le colportage à l’échelle de la vallée (1752-1790) et la synthèse des données et de la bibliographie locales portant sur les migrations nous permettent aujourd’hui d’esquisser une première histoire sur cinq siècles de l’émigration marchande « barcelonnette ». Rejoignant, dans leurs grandes lignes, les travaux de Laurence Fontaine (2003), quatre « âges » ont pu être définis. À un premier âge, mal connu, que l’on pourrait qualifier d’époque du « grand commerce » (XVe-début du XVIIe siècle) entre Italie et Espagne, succède un âge de « repli sur l’espace régional » (début XVIIe siècle-années 1740) où des milliers de merciers et de marchands valéians, installés en Piémont et en République génoise se spécialisent dans la diffusion de textiles d’importation, surtout français, initiant ainsi dans leur vallée la création d’une industrie drapière et de moulinage de la soie. Les modifications de frontières, et leurs conséquences, produites par le traité d’Utrecht (1713) contribuent, pour l’essentiel, à l’avènement de l’âge du « colportage » (années 1740-première moitié du XXe siècle) qui voit les colporteurs ou marchands forains barcelonnettes, toujours spécialisés dans le textile, écumer les villages de Provence, de Bourgogne et de Flandre ainsi que les rues de la ville de Lyon. Les nouvelles conditions économiques ne permettant plus le développement de ces réseaux marchands en Europe, ceux-ci s’exportent et se déploient alors Outre-Atlantique, au cours de l’âge des « Amériques » (années 1840-XXe siècle) durant lequel se développent des centaines de boutiques spécialisées dans le textile au Mexique, mais aussi, de façon plus modeste, en Louisiane.


M. Laurent SURMELY, responsable commercial

Membre de la société savante :
Sabença de la Valeia - Connaissance de la vallée de Barcelonnette, Président