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MEHEDIN Léon Eugène

Naissance: 21 février 1828 à L'Aigle (Orne) - Décès: 4 mars 1905 à Blosseville-lès-Rouen (Seine-Maritime)

Société(s)
Comité des travaux historiques et scientifiques : voyageur pour l'archéologie de l'expédition du Mexique, 1864., 1864
Société de géographie : membre (1872), 1872
Biographie
Architecte. Archéologue. Photographe.

Elève de Labrouste, il construit deux arcs de triomphe en l'honneur du futur Napoléon III qui devient son protecteur. Il s'initie à la photographie avec Gustave Le Gray et aux procédés de moulage de Lottin de Laval. En 1855, il part avec Jean-Charles Langlois en Crimée pour faire les photographies préparatoires à la réalisation d'un panorama de Sébastopol. En 1859 il rejoint l'empereur lors de la campagne d'Italie (photographies), puis fait un séjour archéologique en Egypte en 1860 (photographies). En 1864, il devient voyageur pour l'archéologie de la Commission du Mexique, et fait dans ce pays des fouilles (photographies) et des moulages, notamment au Musée de Mexico et au temple de Xochicalco (1864-1866). Il expose, lors de l'exposition universelle de 1867, une reconstitution en plâtre du temple de Xochicalco, et poursuit en vain jusqu'à sa mort le rêve de constituer un "musée mexicain".
Sources biographiques
Frédéric Gerber, Christian Nicaise et François Robichon, Un aventurier du Second Empire : Léon Méhédin, 1828-1905, Rouen, Bibliothèque municipale de Rouen, 1992.
Christiane Demeulenaere-Douyère, « Le Mexique s’expose à Paris : Xochicalco, Léon Méhédin et l’exposition universelle de 1867 », HISTOIRE(S) de l’Amérique latine, 3, 2009, p. 1-16
Bibliographie
Projet de fêtes publiques à Paris, Paris : impr. de L. Bailly, Divry et Cie, (1852).
Description de l'Égypte, commencée sous les auspices de Napoléon Ier, continuée par ordre de Napoléon III, Paris : impr. de Firmin-Didot frères, fils et Cie, 1859.
Papiers du savant
Lieu(x) de conservation des manuscrits : Bibliothèque municipale de Rouen : legs Léon Méhédin en 1905 (albums, dessins et photographies concernant ses fouilles archéologiques en Crimée, Italie, Mexique et Egypte).
BnF, Département des Estampes : Rés. Vf-267-Pet. fol ; Eo-44 (1-2)-Fol. ; Rés. Qe-141-Fol. ; Rés. Vf-267-Pet. fol. ; Qe-35c-Fol.
Collections
.Lieu(x) de conservation des collections : BnF, Département des Estampes et de la photographie: photographies (cf. Catalogue général de la BnF).
Muséum d'histoire naturelle de Rouen : vestiges de la reconstitution de la pyramide de Xochicalco exposée en 1867 sur le Champ de Mars, à Paris.
Ressources
Rédacteur(s) de la notice : Martine François, Christiane Demeulenaere-Douyère
Fiche créée le 09/04/2009 - Dernière mise à jour le 29/07/2013
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