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GEOFFROY SAINT HILAIRE Étienne

Naissance: 15 avril 1772 à Étampes (Seine-et-Oise) (Essonne) - Décès: 1844 à Paris

Société(s)
Académie nationale de médecine : Associé libre, 1820-1844
Institut d'Égypte : membre de la section de physique et histoire naturelle
Institut national : Membre de la Classe des Sciences physiques et mathématiques, 1807-1816
Biographie
Etienne Geoffroy Saint-Hilaire se destine à une carrière ecclésiastique. Etudiant au collège de Navarre, à Paris, il fait la connaissance du minéralogiste Haüy, de Lavoisier et de Berthollet et se prend de passion pour les sciences naturelles. Daubanton le fait nommer démonstrateur au jardin du Roi (1793). Puis il est nommé professeur de zoologie au Museum d'histoire naturelle la même année. Il participe à l'expédition d'Egypte. Il est nommé en 1810 à la chaire de zoologie de la Faculté des sciences de Paris. Il met en évidence des caractéristiques communes entre les squelettes de différents vertébrés. Pour lui, chaque grand groupe d'êtres vivants répond à un plan d'organisation unique modifié au cours des âges par l'environnement. Ses idées "évolutionnistes" proches de celles de Lamarck vont le mener à affronter le fixisme de Cuvier devant l'Académie des sciences

À l'Académie nationale de médecine, nommé associé libre le 27 mai décembre 1820.
Sources biographiques
- Charles de Franqueville, Le premier siècle de l'Institut de France, t. I, Paris, Rothschild, 1895, n°229.
Index biographique des membres, des associés et des correspondants de l’Académie de médecine : 1820-1990. 4e édition. Paris : Académie nationale de médecine, 1991.
Son éloge a été prononcé par M. Flourens, dans la séance de l'Académie des Sciences du 22 mars 1852.
Bibliographie
- Histoire naturelle des orangs-outans, 1795
- t Sur les espèces d'éléphants, 1795
- Philosophie anatomique (1818-1822)
- Histoire naturelle des mammifères (1819)
Rédacteur(s) de la notice : Martine François, Alexandre Wauthier
Fiche créée le 29/01/2007 - Dernière mise à jour le 09/12/2018
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