134e congrès, Bordeaux, 2009
Célèbres ou obscurs. Hommes et femmes dans leurs territoires et leur histoire

Thème 1. Hommes célèbres et illustres

Sous-thème : Colloque 1-5. La construction du grand auteur

Chapitre : Destins d'auteurs

Titre : Raynal l'illustre oublié redécouvert

Qui connaît aujourd’hui l’abbé Raynal ?
Cette question pourrait, à elle seule, résumer la problématique soulevée par la renommée du philosophe précurseur de la lutte contre l’esclavage et auteur du best-seller du siècle des Lumières : l’Histoire philosophique et politique des établissements et du commerce des Européens dans les deux Indes.
Comment cet abbé rouergat (1713-1796) a su en moins d’un demi-siècle, s’imposer comme l’un des écrivains les plus lu de son siècle et devenir « l’oracle de la Révolution française » ?
Comment le choc des évènements et ses critiques du nouveau régime en feront un renégat au point de le faire disparaître des mémoires pour les générations futures ?
Comment notre époque contemporaine redécouvre cet auteur avec sa carrière et l’étendue de son œuvre d’une étonnante modernité.
La longévité de son parcours passant à la fois du statut d’illustre à celui d’auteur maudit nous permet d’explorer dans le temps les mécanismes et les ressorts de la célébrité et de l’oubli.



M. Gilles BANCAREL, bibliothécaire, docteur ès lettres, chargé de cours à l’université Paul-Valéry Montpellier 3

Membre des sociétés savantes :
Centre interrégional de développement de l'occitan, Président
Société d'étude Guillaume-Thomas Raynal, Président