Arcachon au XIXe siècle. Images des bains de mer
2011
Bernard Gresser

Extrait de : "Avec vue sur la mer (édition électronique)"
Sous la direction de Sylviane Llinares
132e Congrès national des sociétés historiques et scientifiques, Arles, 2007
2011
p. 85-103
Collection : Actes des congrès nationaux des sociétés historiques et scientifiques (édition électronique)

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Aux bains de mer sont associés au moins deux types d’images. Images d’aujourd’hui, d’un retour hédonique et régulier vers une nature fortement commercialisée. Images d’hier, quand les bains de mer offraient à quelques-uns, malades ou bien portants, des promesses de santé retrouvée, ou tout simplement sauvegardée. Arcachon a gardé en mémoire ces images d’un autre temps. Mémoire photographique d’établissements de bains de mer qui s’y sont développés tout au long du XIXe siècle, avec leurs clientèles et leurs usages, leur façon de s’y présenter en respectant des règles strictes de bienséance. Mémoire parallèle des effets attendus des cures d’eau marine sur les corps souffrants de maladies plus ou moins redoutables, des scrofules à la phtisie. Des images de cette évolution, qui, autour des bains de mer, ont progressivement fait d’Arcachon, espace confidentiel et thérapeutique, une station balnéaire, seront dévoilées et commentées.