Une histoire inconnue de l'Afrique centrale
1895-1899 - 2 vol. - 2014
Volume 74
Pierre Prins
éditeurs : Yves Boulvert, Viviane Prins-Jorge
ISBN : 978-2-7355-0810-5
1068 p. | 12,5 x18 cm | br.
Collection : CTHS Format
N° dans la collection : 74
Code Sodis : F30881.2
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Il aura fallu plus d’un siècle pour que soit livré au public le témoignage de l’explorateur Pierre Prins, membre de la Mission Gentil (1895-1899), la première à parvenir au lac Tchad en traversant le Congo et l’actuel Centrafrique, et premier résident de France en Afrique centrale. À partir de 1926, à l’aide de ses carnets de terrain, Pierre Prins entreprit la rédaction de ses souvenirs et leur préparation en vue de la publication en deux volumes.
Le premier tome couvre la période de septembre 1895 à l’année 1897 et s’intitule De l’Atlantique au Chari, un raid chez le sultan Mohamed Senoussi. P. Prins y fait le récit au jour le jour de son voyage vers Ndélé, seul en pays inconnu, à la rencontre du sultan qui avait fait assassiner la Mission Crampel en 1891.
Le second tome est le récit d’Une année de résidence auprès du sultan du Baguirmi Mohamed Abd Er Rhaman Gaourang, en 1898-1899, témoignage de première main sur la vie d’un sultan esclavagiste d’Afrique centrale avant la colonisation.
L’ouvrage est présenté tel que l’a voulu Pierre Prins, enrichi d’illustrations pour la plupart inédites et d’un appareil critique facilitant la compréhension des termes vernaculaires et l’identification des personnages, de la faune et de la flore.

Viviane Prins-Jorge est la petite-fille de Pierre Prins. Psychiatre psychanalyste, diplômée de médecine tropicale, elle est aussi licenciée en histoire de l’art.

Yves Boulvert est ingénieur agronome, directeur de recherche à l’ORSTOM – IRD. Spécialiste de l’Afrique noire, où sa carrière s’est déroulée notamment au Niger, en Guinée et en Centrafrique, il est membre de la Société de géographie, de la Société des explorateurs français et depuis 1994, membre titulaire de l’Académie des sciences d’outre–mer.