Le portrait journalistique : entre approfondissement et anecdote
2010
Annick Batard

Extrait de : "Le Portrait : formes, catégories et fonction d'un genre (édition électronique)"
Sous la direction de Sandra Costa. 132e Congrès national des sociétés historiques et scientifiques, Arles, 2007
Éd. du CTHS
2010
p. 39-49
Collection : Actes des congrès nationaux des sociétés historiques et scientifiques (édition électronique)

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Notre article interroge les portraits publiés dans les journaux de la presse généraliste, comme Le Figaro, Libération et Le Monde. Après avoir rappelé la filiation avec la littérature et la peinture, nous observons que le journal Libération, qui met en place une rubrique spécifique dédiée au portrait dès 1994, fait largement école depuis. Le portrait est un genre journalistique codifié, souvent apprécié des lecteurs. Il se caractérise par la description mais aussi le reportage, ainsi que par le respect de la vie privée mais aussi parfois la découverte d’anecdotes, voire d’indiscrétions. De plus, le portrait écrit est généralement accompagné d’une ou de plusieurs photographies. La rubrique « Portrait » stricto sensu n’est pas la seule occasion de dresser des portraits de gens divers, même la rubrique « Nécrologie » peut le faire, à tel point qu’il serait presque possible de parler d’omniprésence des portraits dans la presse écrite. Si la pratique diffère légèrement d’un journal à l’autre, un certain respect du genre domine. Notre troisième partie s’interroge sur ce que signifie cette multiplication des portraits et constate un mouvement de tendances contraires, l’un à l’anecdote et l’autre à l’approfondissement. L’anecdote réside dans le côté futile de divulgation d’indiscrétions dans un certain esprit de « peoplisation ». De l’autre côté, l’approfondissement s’exerce soit en donnant davantage de précisions sur des personnes célèbres, soit, au contraire, en accordant la parole à tous, y compris des inconnus, par le biais du portrait.