Pierre-Louis Moreau de Maupertuis : un savant encore à découvrir ?
2012
Monique Gros

Extrait de : "Les Oubliés de l'histoire (édition électronique)"
Sous la direction de Régis Bertrand et Jean Duma
134e Congrès national des sociétés historiques et scientifiques, Bordeaux, 2009
Textes de Germaine Aujac, Armelle Bonin-Kerdon, Mylène Costes, Pascal Even, Xavier Gélinas, Stéphane Gomis, Jacqueline Goy, Marie-Claire Groessens-Van Dyck, Monique Gros, Roger Hanoune, Albert Hesse, Aurore Hillairet, Olivier Justafré, Katia Khemache, Gillette Labory, Philippe Mainterot, Maurice Messiez, Catherine Ngefan, Nathalie Pelier, Monique Pelletier, Gilbert Pilleul, Jacques Puyaubert, Michel Tanase, Hervé Terral, Anne-Marie Touzard, Claudy Valin, Olivier Vernier, Régis Verwimp, Michèle Virol, Jean-Roger Wattez
Éditions du CTHS
2012
p. 191-198
Collection : Actes des congrès nationaux des sociétés historiques et scientifiques (édition électronique)

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Dès son décès, le 27 juillet 1759, l’académicien Pierre-Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759) fut l’objet d’hommages divers : son éloge fut ainsi, selon le règlement, lu en séance, à l’Académie royale des sciences. Le secrétaire perpétuel de l’Académie de Berlin, dont Maupertuis avait été le président, présenta aussi l’éloge du défunt. Il en fut de même à l’académie de Nancy. À ces trois hommages institutionnels, il faut ajouter une biographie entreprise dès 1766 par Laurent Angliviel de La Beaumelle (1726-1773), publiée en 1856 à titre posthume. Des monuments furent aussi érigés en l’honneur de Maupertuis, à Dornach en Suisse, canton de Soleure, une pierre sculptée sur sa tombe dès 1759, un mausolée à Paris en 1766 ; sur chacun de ces monuments, quelques lignes rappellent tout ou une partie de l’œuvre de Maupertuis.
D’autres biographies ont suivi au cours des XIXe et XXe siècles. Pourtant, on peut s’interroger : ces biographies nous présentent-elles le même savant, le même homme ? Y a-t-il encore quelque chose à découvrir de la vie de Maupertuis ? Par l’étude de quelques documents, nous donnerons des éléments de réponses à ces questions.